Berita Sejarah di Amerika Serikat Saat Ini – Defendmorales-Shakur

Defendmorales-Shakur.org Situs Kumpulan Berita Sejarah di Amerika Serikat Saat Ini

Bagaimana Virus Flu Mematikan Ekonomi AS Pada Tahun 1872

Bagaimana Virus Flu Mematikan Ekonomi AS Pada Tahun 1872 – Pada tahun 1872, ekonomi AS tumbuh ketika negara muda itu melakukan industri dan berkembang ke arah barat. Kemudian di musim gugur, guncangan tiba-tiba melumpuhkan kehidupan sosial dan ekonomi. 

Itu semacam krisis energi, tapi bukan kekurangan bahan bakar fosil. Sebaliknya, penyebabnya adalah virus yang menyebar di antara kuda dan keledai dari Kanada hingga Amerika Tengah.

Bagaimana Virus Flu Mematikan Ekonomi AS Pada Tahun 1872

Selama berabad-abad, kuda telah memberikan energi penting untuk membangun dan mengoperasikan kota. Sekarang flu kuda memperjelas betapa pentingnya kemitraan itu. 

Ketika kuda yang terinfeksi berhenti bekerja, tidak ada yang berhasil tanpa mereka. Pandemi tersebut memicu kelumpuhan sosial dan ekonomi yang sebanding dengan apa yang akan terjadi hari ini jika pompa bensin mengering atau jaringan listrik mati.

Di era ketika banyak orang berharap untuk menggantikan kuda dengan teknologi baru uap dan listrik yang menjanjikan, flu kuda mengingatkan orang Amerika tentang hutang mereka kepada hewan-hewan ini. 

Seperti yang ditunjukkan di buku yg berjudull, “Pengkhianat bagi Spesiesnya: Henry Bergh dan Kelahiran Gerakan Hak-Hak Hewan,” perhitungan ini memicu gerakan reformasi yang baru lahir namun rapuh: perang salib untuk mengakhiri kekejaman terhadap hewan.

Dunia Yang Tiba-Tiba ‘Tidak Dikarang’

Influenza kuda pertama kali muncul pada akhir September pada kuda yang digembalakan di luar Toronto. Dalam beberapa hari, sebagian besar hewan di kandang kota yang padat terjangkit virus. 

Pemerintah AS mencoba melarang kuda Kanada, tetapi bertindak terlambat. Dalam waktu sebulan kota-kota perbatasan terinfeksi, dan “penyakit kuda Kanada” menjadi epidemi di Amerika Utara. Pada bulan Desember virus mencapai Pantai Teluk AS, dan pada awal 1873 wabah terjadi di kota-kota Pantai Barat.

Gejala flu tidak salah lagi. Kuda mengalami batuk dan demam; telinga terkulai, mereka terhuyung-huyung dan terkadang jatuh karena kelelahan. Menurut satu perkiraan, itu membunuh 2% dari sekitar 8 juta kuda di Amerika Utara. Lebih banyak hewan yang mengalami gejala yang membutuhkan waktu berminggu-minggu untuk sembuh.

Saat ini teori kuman penyakit masih kontroversial, dan para ilmuwan masih 20 tahun lagi untuk mengidentifikasi virus. Pemilik kuda hanya memiliki sedikit pilihan bagus untuk mencegah infeksi. 

Mereka mendisinfeksi kandang mereka, memperbaiki makanan hewan dan menutupinya dengan selimut baru. Seorang penulis menulis di Chicago Tribune bahwa banyak kuda yang dilecehkan dan bekerja terlalu keras pasti akan mati karena terkejut karena curahan kebaikan yang tiba-tiba ini. 

Pada saat perawatan hewan masih primitif, yang lain mempromosikan pengobatan yang lebih meragukan: gin dan jahe, tincture arsenik dan bahkan sedikit penyembuhan iman.

Sepanjang abad ke-19, kota-kota Amerika yang padat sering mengalami wabah penyakit mematikan seperti kolera, disentri, dan demam kuning. Banyak orang khawatir flu kuda akan menyerang manusia. 

Sementara itu tidak pernah terjadi, menyingkirkan jutaan kuda dari perekonomian menimbulkan ancaman yang berbeda: Ini memutus kota-kota dari persediaan makanan dan bahan bakar yang penting saat musim dingin mendekat.

Kuda terlalu sakit untuk membawa batu bara keluar dari tambang, menyeret tanaman ke pasar atau membawa bahan mentah ke pusat industri. Ketakutan akan “kelaparan batubara” membuat harga bahan bakar meroket. 

Menghasilkan busuk di dermaga. Kereta api menolak untuk berhenti di beberapa kota di mana depot-depot dipenuhi dengan barang-barang yang tidak sampai. Perekonomian jatuh ke dalam resesi yang tajam.

Setiap aspek kehidupan terganggu. Salon mengering tanpa pengiriman bir, dan tukang pos mengandalkan “kereta cepat ekspres” untuk membawa surat. Dipaksa berjalan kaki, lebih sedikit orang yang menghadiri pernikahan dan pemakaman. Perusahaan yang putus asa mempekerjakan kru manusia untuk menarik gerobak mereka ke pasar.

Yang paling parah, petugas pemadam kebakaran tidak bisa lagi mengandalkan kuda untuk menarik kereta pompa yang berat. Pada 9 November 1872, kobaran api dahsyat menghanguskan sebagian besar pusat kota Boston ketika petugas pemadam kebakaran lambat mencapai tempat kejadian dengan berjalan kaki. 

Seperti yang dikatakan seorang editor, virus mengungkapkan kepada semua orang bahwa kuda bukan hanya milik pribadi, tetapi “roda dalam mesin sosial kita yang hebat, penghentian yang berarti melukai semua kelas dan kondisi orang.”

Perang Salib Kebaikan Henry Bergh

Tentu saja, flu paling melukai kuda terutama ketika pemilik yang putus asa atau tidak berperasaan memaksa mereka untuk mengatasi penyakit mereka, yang seringkali membunuh hewan. 

Saat batuk, kuda yang demam terhuyung-huyung di jalanan, terbukti bahwa para pelayan yang tak kenal lelah ini hidup singkat dan brutal. EL Godkin, editor The Nation, menyebut perlakuan mereka sebagai “aib bagi peradaban layak untuk zaman kegelapan.”

Henry Bergh telah membuat argumen ini sejak 1866, ketika dia mendirikan American Society for the Prevention of Cruelty to Animals organisasi pertama di negara itu yang mengabdikan diri untuk tujuan ini. 

Bergh menghabiskan sebagian besar masa dewasanya mengejar karir yang gagal sebagai penulis drama, didukung oleh warisan yang besar. Dia menemukan panggilan sejatinya pada usia 53 tahun.

Tidak termotivasi oleh kecintaan pada hewan, tetapi karena kebencian terhadap kekejaman manusia, dia menggunakan kekayaan, koneksi dan bakat sastranya untuk melobi Badan Legislatif New York untuk mengesahkan undang-undang anti-kekejaman modern pertama di negara itu. 

Diberikan wewenang polisi oleh undang-undang ini, Bergh dan rekan-rekannya yang memakai lencana menjelajahi jalan-jalan di Kota New York untuk melindungi hewan dari penderitaan yang bisa dihindari.

Banyak pengamat yang mencemooh saran bahwa hewan harus menikmati perlindungan hukum, tetapi Bergh dan sekutunya bersikeras bahwa setiap makhluk memiliki hak untuk tidak disiksa. 

Ribuan wanita dan pria di seluruh negeri mengikuti jejak Bergh, mengesahkan undang-undang serupa dan mendirikan cabang SPCA. Perang salib ini memicu debat publik yang luas tentang apa yang manusia berutang kepada sesama spesies.

Saat flu kuda berkecamuk, Bergh menempatkan dirinya di persimpangan utama di New York City, menghentikan kereta dan troli yang ditarik kuda untuk memeriksa hewan yang menarik mereka dari tanda-tanda penyakit. 

Jangkung dan aristokrat, Bergh berpakaian tanpa cela, sering kali memakai topi dan tongkat perak, wajahnya yang panjang dibingkai oleh kumis yang terkulai. Dengan menegaskan bahwa kuda sakit yang bekerja berbahaya dan kejam, dia memerintahkan banyak tim untuk kembali ke kandang mereka dan terkadang mengirim pengemudinya ke pengadilan.

Lalu lintas menumpuk karena penumpang yang mengomel terpaksa berjalan. Perusahaan transit mengancam akan menuntut Bergh. Kritikus mengejeknya sebagai penyayang binatang sesat yang lebih peduli pada kuda daripada manusia, tetapi lebih banyak orang yang memuji karyanya. Di tengah kerusakan akibat flu kuda, penyebab Bergh cocok dengan momen itu.

Hak Atas Kuda

Pada saat tergelapnya epidemi membuat banyak orang Amerika bertanya-tanya apakah dunia yang mereka tahu akan pernah pulih, atau apakah ikatan kuno antara kuda dan manusia mungkin selamanya dipisahkan oleh penyakit misterius. 

Tapi seiring penyakit itu menyebar, kota-kota yang dibungkam oleh epidemi secara bertahap pulih. Pasar dibuka kembali, depot pengiriman mengurangi tumpukan pengiriman dan kuda kembali bekerja.

Bagaimana Virus Flu Mematikan Ekonomi AS Pada Tahun 1872

Namun, dampak dari episode yang mengejutkan ini tetap ada, memaksa banyak orang Amerika untuk mempertimbangkan argumen baru yang radikal tentang masalah kekejaman terhadap hewan. Akhirnya penemuan troli listrik dan mesin pembakaran internal menyelesaikan tantangan moral kota-kota bertenaga kuda.

Sementara itu, gerakan Bergh mengingatkan orang Amerika bahwa kuda bukanlah mesin yang tidak berperasaan tetapi mitra dalam membangun dan menjalankan kota modern makhluk rentan yang mampu menderita dan pantas mendapatkan perlindungan hukum.

Johnni Gonzalez

Back to top