Berita Sejarah di Amerika Serikat Saat Ini – Defendmorales-Shakur

Defendmorales-Shakur.org Situs Kumpulan Berita Sejarah di Amerika Serikat Saat Ini

Sejarah Perbudakan di Amerika Bagian 1

Sejarah Perbudakan di Amerika Bagian 1 – Sepanjang abad ke-17 dan ke-18, orang-orang diculik dari benua Afrika, dipaksa menjadi budak di koloni Amerika dan dieksploitasi untuk bekerja sebagai pelayan kontrak dan tenaga kerja dalam produksi tanaman seperti tembakau dan kapas. Pada pertengahan abad ke-19, ekspansi Amerika ke arah barat dan gerakan penghapusan agama memicu perdebatan hebat tentang perbudakan yang akan mencabik-cabik negara dalam Perang Saudara yang berdarah-darah. Meskipun kemenangan Union membebaskan empat juta orang yang diperbudak di negara itu, warisan perbudakan terus memengaruhi sejarah Amerika, dari era Rekonstruksi hingga gerakan hak-hak sipil yang muncul satu abad setelah emansipasi.

Kapan Perbudakan Dimulai?

Ratusan ribu orang Afrika, baik yang merdeka maupun yang diperbudak, membantu pembentukan dan kelangsungan hidup koloni di Amerika dan Dunia Baru. Namun, banyak yang menganggap titik awal yang signifikan untuk perbudakan di Amerika adalah pada tahun 1619, ketika The White Lion membawa 20 budak Afrika ke darat di koloni Inggris di Jamestown, Virginia. Awaknya telah menangkap orang Afrika dari kapal budak Portugis Sao Jao Bautista.

Sepanjang abad ke-17, pemukim Eropa di Amerika Utara beralih ke orang Afrika yang diperbudak sebagai sumber tenaga kerja yang lebih murah dan lebih banyak daripada pelayan kontrak, yang sebagian besar adalah orang Eropa yang miskin.

Meskipun tidak mungkin untuk memberikan angka yang akurat, beberapa sejarawan memperkirakan bahwa 6 hingga 7 juta orang yang diperbudak diimpor ke Dunia Baru selama abad ke-18 saja, membuat benua Afrika kehilangan beberapa pria dan wanita yang paling sehat dan paling cakap.

Pada abad ke-17 dan ke-18, orang Afrika yang diperbudak bekerja terutama di perkebunan tembakau, beras, dan nila di pantai selatan, dari koloni Teluk Chesapeake di Maryland dan Virginia selatan hingga Georgia.

Setelah Revolusi Amerika, banyak penjajah — terutama di Utara, di mana perbudakan relatif tidak penting bagi ekonomi pertanian — mulai menghubungkan penindasan terhadap orang Afrika yang diperbudak dengan penindasan mereka sendiri oleh Inggris, dan menyerukan penghapusan perbudakan.

Tahukah kamu? Salah satu martir pertama yang menyebabkan patriotisme Amerika adalah Crispus Attucks, seorang mantan budak yang dibunuh oleh tentara Inggris selama Pembantaian Boston tahun 1770. Sekitar 5.000 tentara dan pelaut kulit hitam bertempur di pihak Amerika selama Perang Revolusi.

Tetapi setelah Perang Revolusi, Konstitusi AS yang baru secara diam-diam mengakui institusi perbudakan, menghitung setiap individu yang diperbudak sebagai tiga perlima dari seseorang untuk tujuan perpajakan dan perwakilan di Kongres dan menjamin hak untuk menarik kembali “orang yang bertugas atau buruh ”(eufemisme yang jelas untuk perbudakan).

Pada akhir abad ke-18, dengan tanah yang digunakan untuk menanam tembakau hampir habis, Selatan menghadapi krisis ekonomi, dan pertumbuhan perbudakan yang terus berlanjut di Amerika tampaknya diragukan.

Kira-kira pada waktu yang sama, mekanisasi industri tekstil di Inggris menyebabkan permintaan besar akan kapas Amerika, tanaman selatan yang sayangnya produksinya dibatasi oleh kesulitan mengeluarkan benih dari serat kapas mentah dengan tangan.

Tetapi pada tahun 1793, seorang guru sekolah muda Yankee bernama Eli Whitney menemukan mesin pemisah biji kapas, alat mekanis sederhana yang secara efisien membuang benih. Perangkatnya disalin secara luas, dan dalam beberapa tahun Selatan akan beralih dari produksi tembakau skala besar ke produksi kapas, sebuah tombol yang memperkuat ketergantungan wilayah itu pada perbudakan.

Perbudakan sendiri tidak pernah meluas di Utara, meskipun banyak pengusaha di kawasan itu menjadi kaya dari perdagangan budak dan investasi di perkebunan selatan. Antara 1774 dan 1804, semua negara bagian utara menghapus perbudakan, tetapi institusi perbudakan tetap sangat penting di Selatan.

Meskipun Kongres AS melarang perdagangan budak Afrika pada tahun 1808, perdagangan domestik berkembang pesat, dan populasi yang diperbudak di AS hampir tiga kali lipat selama 50 tahun berikutnya. Pada tahun 1860, jumlah itu telah mencapai hampir 4 juta, dengan lebih dari setengahnya tinggal di negara bagian penghasil kapas di Selatan.

Sejarah Perbudakan

Orang-orang yang diperbudak di antebellum Selatan merupakan sekitar sepertiga dari populasi selatan. Sebagian besar hidup di perkebunan besar atau pertanian kecil; banyak tuan memiliki kurang dari 50 orang yang diperbudak.

Para perbudak berusaha membuat budak mereka sepenuhnya bergantung pada mereka melalui sistem kode-kode yang membatasi. Mereka biasanya dilarang belajar membaca dan menulis, dan perilaku serta gerakan mereka dibatasi.

Banyak majikan memperkosa wanita yang diperbudak, dan menghargai perilaku patuh dengan bantuan, sementara orang yang memberontak yang diperbudak dihukum secara brutal. Hirarki yang ketat di antara yang diperbudak (dari pekerja rumah tangga yang memiliki hak istimewa dan pengrajin terampil hingga pekerja lapangan yang rendah) membantu membuat mereka tetap terpecah dan cenderung tidak berorganisasi melawan majikan mereka.

Pernikahan antara budak pria dan wanita tidak memiliki dasar hukum, tetapi banyak yang menikah dan membesarkan keluarga besar; sebagian besar pemilik budak mendorong praktik ini, tetapi meskipun demikian biasanya tidak ragu-ragu untuk memecah belah keluarga melalui penjualan atau pemindahan.

Pemberontakan Budak

Pemberontakan di antara orang-orang yang diperbudak memang terjadi — terutama yang dipimpin oleh Gabriel Prosser di Richmond pada 1800 dan oleh Denmark Vesey di Charleston pada 1822 — tetapi hanya sedikit yang berhasil.

Pemberontakan yang paling menakutkan para perbudak adalah yang dipimpin oleh Nat Turner di Southampton County, Virginia, pada bulan Agustus 1831. Kelompok Turner, yang pada akhirnya berjumlah sekitar 75 orang kulit hitam, membunuh sekitar 55 orang kulit putih dalam dua hari sebelum perlawanan bersenjata dari orang kulit putih lokal dan kedatangan pasukan milisi negara membuat mereka kewalahan.

Pendukung perbudakan menunjuk pada pemberontakan Turner sebagai bukti bahwa orang kulit hitam pada dasarnya adalah orang barbar inferior yang membutuhkan institusi seperti perbudakan untuk mendisiplinkan mereka, dan ketakutan akan pemberontakan serupa membuat banyak negara bagian selatan untuk lebih memperkuat kode perbudakan mereka untuk membatasi pendidikan, pergerakan dan pertemuan orang-orang yang diperbudak.

Gerakan Abolisionis

Di Utara, penindasan yang meningkat terhadap orang-orang kulit hitam di selatan hanya mengipasi api dari gerakan abolisionis yang sedang tumbuh.

Dari tahun 1830-an hingga 1860-an, gerakan untuk menghapus perbudakan di Amerika memperoleh kekuatan, dipimpin oleh orang-orang kulit hitam bebas seperti Frederick Douglass dan pendukung kulit putih seperti William Lloyd Garrison, pendiri surat kabar radikal The Liberator, dan Harriet Beecher Stowe, yang menerbitkan novel antiperbudakan terlaris Uncle Tom’s Cabin.

Sementara banyak abolisionis mendasarkan aktivisme mereka pada keyakinan bahwa budak adalah dosa, yang lain lebih cenderung pada argumen non-religius “kerja bebas”, yang menyatakan bahwa kepemilikan budak bersifat regresif, tidak efisien dan tidak masuk akal secara ekonomi.

Orang kulit hitam yang merdeka dan orang utara antiperbudakan lainnya mulai membantu orang-orang yang diperbudak melarikan diri dari perkebunan selatan ke Utara melalui jaringan rumah aman yang longgar sejak tahun 1780-an. Praktik ini, yang dikenal sebagai Kereta Api Bawah Tanah, mendapatkan momentum yang nyata pada tahun 1830-an. Konduktor seperti Harriet Tubman memandu pelarian dalam perjalanan mereka ke Utara, dan “kepala stasiun” termasuk tokoh-tokoh terkemuka seperti Frederick Douglass, Sekretaris Negara William H. Seward dan anggota kongres Pennsylvania Thaddeus Stevens. Meskipun perkiraannya sangat bervariasi, itu mungkin telah membantu di mana saja dari 40.000 hingga 100.000 orang yang diperbudak mencapai kebebasan.

Keberhasilan Kereta Api Bawah Tanah membantu menyebarkan perasaan abolisionis di Utara; itu juga tidak diragukan lagi meningkatkan ketegangan antar bagian, meyakinkan orang selatan pro-perbudakan tentang tekad sebangsa utara mereka untuk mengalahkan lembaga yang menopang mereka.

Johnni Gonzalez

Back to top